August is the month to fight Lymphoma

August is Combat Lymphoma Month and many people know little or nothing about it. Therefore, the Mário Penna Institute supports the campaign and contributes to clarifying the disease in its media. Lymphomas are cancers that originate in the lymphatic system, a network of vessels and ganglia in our body responsible for storing the body’s defense cells.

Pedro Las Casas, a hematologist at the Instituto Mário Penna, explains that the disease arises when lymphocytes mutate and start to multiply in an uncontrolled manner, mainly inside the ganglia, causing them to increase in size. He points out that it is even possible that this proliferation occurs in other organs unrelated to the lymphatic system, such as the skin, lungs and nervous system.

“Lymphomas are divided into two types: Hodgkin’s and non-Hodgkin’s. Within these two groups it is possible to further divide them into several subtypes, each with completely different clinical characteristics and treatments. But only through the biopsy of the lesions is it possible to differentiate them”; account Dr. Pedro.

In general, the main symptoms of lymphomas are palpable and hardened nodes in the neck and armpits, which are usually painless and progressively growing. There are, however, other diseases that can lead to enlarged nodes, such as infections. Therefore, it is essential to seek a doctor for differential diagnosis if the nodes are progressively enlarged, are persistent or if they are accompanied by other symptoms such as persistent tiredness, daily fever, heavy sweating at night and weight loss.

The specialist also warns that for the diagnosis specific tests are needed, such as a biopsy of the ganglion or an organ suspected of being affected, blood tests and PET, a type of tomography that helps to identify the location of the lesions.

Dr. Pedro explains that the treatment of lymphomas varies according to the patient, the type of lymphoma and the degree of the disease. She points out that treatments are carried out through chemotherapy, immunotherapy and radiotherapy. “Unfortunately there is no form of prevention. When discovered at an early stage, the chances of cure or control are high. Therefore, it is important to always seek medical attention when symptoms are noticed”.

September also marks the bowel cancer prevention campaign

Represented by the green ribbon, the month of September marks the Campaign for the Prevention of Bowel Cancer, also known as colon and rectal or colorectal cancer. This disease covers all tumors in the large intestine, rectum (immediately before the anus) and anus, and is the second type of cancer with the highest incidence in men and women in Brazil, according to the National Cancer Institute (INCA).

Bowel cancer is treatable through surgery and may later require chemotherapy and radiation therapy. Note that it is curable when diagnosed early. The main risk factors for the onset of this tumor are age equal to or greater than 50 years, excess body weight, a diet low in fiber and rich in processed meats, such as sausage, mortadella, ham and salami, for example, and excessive intake of red meat, above 500 grams of cooked meat per week.

The most common signs and symptoms that may indicate this disease are: blood in the stool, abdominal pain, weight loss, anemia and change in bowel habits, alternating periods of diarrhea and constipation. As these changes can indicate diseases other than bowel cancer, it is very important that they are investigated by a doctor, especially when they last longer than a week.

Stay tuned! This topic will also be addressed at Mário Penna Conecta on September 22 with Dr. Alice Capobiango.

  • Text written by the Continuing Education team
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